Taraxacum officinale, mniszek lekarski (często nazywany po prostu „mniszkiem lekarskim”), to kwitnąca wieloletnia roślina zielna z rodziny Asteraceae (Compositae). Mniszek lekarski jest dobrze znany ze swoich żółtych główek kwiatów, które zamieniają się w okrągłe kulki srebrnych kępek owoców, które rozpraszają się na wietrze. Te kule są zwykle nazywane „zegarami” zarówno w brytyjskim, jak i amerykańskim angielskim. Użyto również nazwy „blowball”. Rośnie w umiarkowanych regionach świata, na trawnikach, na poboczach dróg, na naruszonych brzegach i brzegach dróg wodnych oraz na innych obszarach o wilgotnej glebie. T. officinale jest uważane za chwast, szczególnie na trawnikach i przy drogach, ale czasami jest używane jako zioło lecznicze i do przygotowywania żywności.

Taraxacum officinale rośnie z ogólnie nierozgałęzionych korzeni palowych i wytwarza od jednego do więcej niż dziesięciu łodyg, które mają zazwyczaj 5–40 cm (2,0–15,7 cala) wysokości, ale czasami dochodzą do 70 cm (28 cali). Łodygi mogą być zabarwione na fioletowo, są wyprostowane lub luźne i wytwarzają główki kwiatowe, które są tak samo wysokie lub wyższe niż liście. Liście mogą rosnąć pionowo lub poziomo; liście mają ogonki liściowe, które są albo niechlujne, albo wąsko skrzydlate. Łodygi mogą być nagie lub słabo pokryte krótkimi włoskami. Rośliny mają mleczny lateks i wszystkie liście są podstawowe; na każdej kwitnącej łodydze brakuje wypustek i ma jedną główkę kwiatową. Żółte główki kwiatowe nie mają wypustek, a wszystkie kwiaty, zwane różyczkami, są języczkowate i biseksualne. W wielu liniach owoce są głównie wytwarzane przez apomixis, pomimo że kwiaty są odwiedzane przez wiele rodzajów owadów. Liście mają 5–45 cm (2,0–17,7 cala) długości i 1–10 cm (0,39–3,94 cala) szerokości i są owłosione, podłużne lub odwrotnie jajowate, z podstawami stopniowo zwężającymi się do ogonków. Brzegi liści są zazwyczaj płytko klapowane do głęboko klapowanych i często poszarpane lub ząbkowane ostrymi lub tępymi zębami. Kielichy kielichowe (przylistki przypominające kielichy, w których znajdują się różyczki) składają się z 12 do 18 segmentów: każdy segment jest odruchowy, a czasem sino. Przylistki o kształcie lancetowatym są w dwóch seriach, z wierzchołkami spiczastymi. Involucry o szerokości 14–25 mm (0,55–0,98 cala) są zielone do ciemnozielonych lub brązowozielonych, z ciemnoszarymi lub fioletowymi końcami. Różyczki liczą od 40 do ponad 100 na główkę, a ich korony są żółte lub pomarańczowo-żółte. Owoce nazywane cypselae mają kolor od oliwkowozielonego lub oliwkowobrązowego do słomkowego do szarawego, mają kształt oblanceoloidalny, długość 2–3 mm (0,079–0,118 cala) i smukłe dzioby. Owoce mają od 4 do 12 żeber o ostrych krawędziach. Jedwabiste pappi, które tworzą spadochrony, są koloru białego do srebrnobiałego i mają około 6 mm szerokości. Rośliny mają zazwyczaj 24 lub 40 par chromosomów, podczas gdy niektóre mają 16 lub 32 pary.